The Ocean Race Europe: Offshore Team Germany (OTG) gibt Meldung ab

"Mein großer Traum"

Deutschland kehrt zurück auf die internationale Bühne des Mannschafts-Hochseesegelns! Das Offshore Team Germany geht bei der ersten Auflage des The Ocean Race Europe an den Start.

Das Fastnet Race war die erste Bewährungsprobe für die OTG-Yacht “Einstein”, mit dem The Ocean Race Europe startet die Yacht in eine neue Ära. © OTG

20 Jahre nach dem legendären Sieg der „Illbruck“ beim Volvo Ocean Race 2001/02 wird sich das OTG-Team unter der Führung von Skipper Robert Stanjek mit den Top-Profi-Teams der internationalen Offshore-Szene aus den Klassen der Imoca und VO65 messen. Bereits in sechs Wochen, am 29. Mai, fällt vor Lorient/Frankreich der Startschuss zum Drei-Etappen-Rennen bis nach Genua/Italien. Das Rennen ist für die derzeit führende Offshore-Klasse, die Imoca Open 60, der Start ins Team-Segeln und der nächste Höhepunkt im Regatta-Kalender nach dem Abschluss der Vendée Globe. Das Feedback aus der Zentrale des The Ocean Race über die Meldung des Offshore Team Germany war jedenfalls begeistert – wohl wissend, dass dieses Rennen trotz der langen Abstinenz eines deutschen Teams immer noch eine große Bedeutung in Deutschland hat.

„Das ist ein grandioses Signal. Ich freue mich, dass es jetzt tatsächlich real wird und endlich losgeht“, sagt Robert Stanjek, der nach seiner Olympia-Teilnahme 2012 im Starboot (Platz sechs mit Fritjof Kleen) zum Hochseesegeln gewechselt ist und nun vor der größten Herausforderung seiner zweiten Segel-Karriere steht. „Der Stellenwert des The Ocean Race steht für mich auf einer Stufe mit Olympia. Und die Vorbereitungen haben ähnliche Ausmaße wie eine komplette Olympia-Kampagne – auch wenn die Aufgaben noch wesentlich vielfältiger sind.“

Die Segelnnummer “GER 21” steht symbolisch für den Start eines deutschen Teams beim The Ocean Race Europe 2021 – 20 Jahre nach dem Sieg der “Illbruck” beim Volvo Ocean Race 2001/02. © Felix Diemer/OTG

Fast neun Jahre nach Olympia erfüllen sich damit die Hoffnungen von Robert Stanjek: „Das Ocean Race ist mein großer Traum und die Teilnahme an der ersten Ausgabe des The Ocean Race Europe ist eine fantastische Möglichkeit. Uns ist sehr bewusst, dass wir das Rookie-Team sind. Aber wir werden alles geben und den anderen einen harten Wettkampf liefern.“

Für OTG-Teammanager Jens Kuphal löste sich mit dem Absenden der Meldung an das The Ocean Race die Anspannung nach jahrelanger Arbeit: „Was für ein großartiger Moment. Wir haben vor fünf Jahren angefangen, an diesem Projekt zu arbeiten, haben mit der Ex-Acciona, die an der Vendée Globe 2012/13 teilgenommen hat, ein Top-Boot gefunden, mussten und müssen für die weiteren Umbauarbeiten immer wieder wichtige Entscheidungen treffen. Wir haben in der Zwischenzeit auch die Strukturen für das Sailing- und das Shore-Team aufgebaut. Mit der Teilnahme am Rolex Fastnet-Race 2019 hat das gesamte Team die erste Bewährungsprobe bestanden. Aber wir mussten im Pandemie-Jahr 2020 auch erleben, dass die Entwicklung eines solchen Projekts eben nicht immer nur von einem selbst abhängt. Umso glücklicher sind wir, dass es jetzt tatsächlich an den Start gehen wird.“

Das Team der “Einstein” ist in Vorbereitung für die ersten Trainingseinheiten im April. © OTG

Kuphal gibt zu, dass er sich zu Beginn des Projektes nicht hätte vorstellen können, welche Vielzahl an Aufgaben für die Teilnahme am The Ocean Race gestemmt werden mussten. „Es ist eben nicht nur damit getan, ein Boot zur Verfügung zu haben. Die Organisationsaufgaben sind immens. Gerade der internationalen Verflechtung kommt eine große Bedeutung zu. Ohne dieses Netzwerk geht in diesem Sport gar nichts. Und es dauert einfach seine Zeit, bis diese Verbindungen aufgebaut sind. Aber wir haben schon das Gefühl, inzwischen in der Imoca-Szene angekommen zu sein. Jetzt wollen wir auch eine anständige Performance abliefern und öffentliche Aufmerksamkeit erzeugen.“

Auch Michael End, CEO des Offshore Team Germany, fiebert nach der Entscheidung pro Rennteilnahme am The Ocean Race Europedem Ereignis entgegen: „Jetzt geht es los! Das fühlt sich gut an. Natürlich haben wir die Entscheidung lange abgewogen, denn wir haben viel Zeit und Energie investiert. Unsere erste Mission, an die Startlinie zu kommen, ist erfüllt. Aber der Weg ist mit der Teilnahme am The Ocean Race Europe noch lange nicht zu Ende. Wir stehen für das Projekt ‘Made in Germany’ und wollen diese Idee bei diesem Rennen präsentieren.“

Die Vendée Globe und vor allem der große Erfolg von Boris Herrmann hat dem Offshore-Segeln in Deutschland sportlich und medial einen gehörigen Schub gegeben, der nun genutzt werden soll. „Wir nehmen durch die Vendée natürlich die gesteigerte Aufmerksamkeit wahr. Aber es ist nicht zu leugnen, dass die Corona-Pandemie die Möglichkeiten der Sponsoren-Gewinnung nicht vereinfacht hat“, sagt End. „Auch zum Rennen werden uns natürlich die Möglichkeiten des Miterlebens, die Zuschauer, die Hospitality fehlen. Aber wir sehen in dem Europa-Rennen auch eine große Chance und bekommen dadurch ein Gefühl für das Weltrennen im kommenden Jahr.“

Die Crew wird neben den beiden Deutschen Robert Stanjek und Phillip Kasüske auch mit internationalen Seglern besetzt. Die zweimalige, britische Weltumseglerin Annie Lush bringt höchste Ocean-Race-Erfahrung ins Team, und auf der Navigator-Position wird das OTG weitere Weltumsegelung-Erfahrung verpflichten.

Nach der Überführung der „Einstein“ von England nach Frankreich sind für die Mannschaft intensive Trainingseinheiten in der Biskaya geplant, bevor die konkrete Vorbereitung auf das Rennen beginnt. „Die Situation gibt uns nicht viel Zeit. Wir haben bis hierher unsere Hausaufgaben gemacht, müssen das Schiff aber nach der langen Ruhephase und der technischen Überprüfung zum Anfang dieses Jahres noch genau prüfen. Danach werden wir in der neuen Crewkonstellation weitere Meilen und wichtige Erfahrungen sammeln. Mit nur vier erlaubten Seglern an Bord wird es besonders auf ein gutes Schichtsystem ankommen. Das gilt es noch zu erproben. In jedem Fall wird es sicher auch für die anderen Teams sehr spannend. Denn es ist das erste sportliche Aufeinandertreffen der Imoca- mit der Ocean-Race-Welt. Viele Augen werden sich darauf richten“, sagt Robert Stanjek. Trotz der Olympia-Karriere ist der 39-jährige Berliner extrem gespannt: „Es ist unser erster Auftritt in der Champions League des Offshore-Segelns!“

Offshore Team Germany

Quelle: OTG

Die Konkurrenz halt es in sich

Vier Foiler der ersten Güteklasse warten auf das deutsche Boot:

Bei 11TH HOUR RACING handelt es sich um die alte Hugo Boss, die beim vorletzten Vendée Globe auf Rang zwei segelte und seitdem von den Amerikanern massiv modifiziert wurde, um Erfahrungen für den Neubau zu sammeln. Skipper ist der Amerikaner Charlie Enright

BUREAU VALLÉE 3 wird vom Vendée-Globe-Dritten Louis Burton gesegelt, der den schnellen Plattbug-Foiler “L’Occitaine” erwerben konnte

Nicolas Troussel hat bei der Vendée Globe gezeigt, dass sein JuanK-Design CORUM L’EPARGNE bis zum Mastbruch zu den schnellsten IMOCAs der Flotte gehörte.

Und Thomas Ruyant war nicht weit davon entfernt mit LINKEDOUT die Vendée Globe zu gewinnen, bis er sein beschädigtes Foil absägen musste. Seine Enttäuschung über Platz sechs war schließlich riesengroß.

 

2 Kommentare zu „The Ocean Race Europe: Offshore Team Germany (OTG) gibt Meldung ab“

  1. avatar Sven 14Footer sagt:

    das ist aber harte Konkurrenz für OTG: 3 Foiler Neubauten für die letztjährige Vendee und die ausgewiesen schnelle ex Hugo Boss der vorigen Vendee. Die Einstein ist noch eine Generation älter.

  2. avatar Jolly_Roger sagt:

    Wieviel Ernsthaftigkeit kann bitte in dem Projekt “Made in Germany” stecken, wenn man das Boot in einer Werft im Solent in England deponiert und die halbe Crew ebenfalls nicht aus Deutschland kommt.

    Gibt es kein Vertrauen in deutsche Werften und deutsche Segler?

    Boris ist auch nicht für Deutschland gestartet, hat es sich aber auch nicht FETT auf die Fahnen geschrieben…

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